Verslag en foto's bedrijfsbezoek Lauretum 5 mei 2011

Op donderdag 5 mei jl. waren ruim 50 leden van De Hanze te gast bij Lauretum te Jabbeke. Met bijzonder veel enthousiasme en fierheid bracht onze gastheer, laurierkweker André Devisch, het verhaal van zijn levenswerk.

Begin de jaren ’70 startte André, samen met zijn echtgenote, een tuinbouwbedrijf gericht op het kweken van tomaten en sla, zowel in volle grond als onder glas.  Snel schakelde het bedrijf over op andere teelten zoals perkplanten en erica gracilis. De zoektocht naar steeds nieuwe producten en de overlevingsdrang in de moeilijkere economische periode brachten André in contact met één van de weinig overgebleven laurierkwekers.  Naast de andere teelten werd gestart met de kweek van Laurus Nibilis : Laurica Plants was geboren !  Laurica-plants vermeerdert zijn laurieren door het nemen van stekken.  Uit stek gekweekte planten groeien langzamer maar zijn veel gelijkmatiger qua bladgrootte, aroma en vorm.  Deze compactere plant leent zich uitstekend tot het snoeien in vorm en het bekomen van uniforme planten. De piramide en bolvormige laurierbomen zijn ons allen wel bekend.  Het kweken van laurieren is een zeer manueel arbeidsintensief beroep. De meerdere snoeibeurten per jaar dienen met vakmanschap te gebeuren. De begieting gebeurt volautomatisch en het gietwater wordt gerecycleerd, serres met een openschuivend dak, speciale teelttechnieken… Innoverende systemen allemaal eigen aan het bedrijf en door de eigenaar zelf ontworpen! In 2000 werd het Lauretum gebouwd als thuisbasis voor de zeer waardevolle verzameling laurierbomen in verschillende vormen en groottes.  Het Lauretum plaatst de laurier wereldwijd terug op zijn voetstuk en brengt onze regio op passende wijze in de belangstelling. Wat ontstond uit een passie groeide uit tot een monocultuur van laurier op een oppervlakte van ongeveer 20 hectare. 80 % van de productie wordt geëxporteerd. Het oranje”Laurica certificaat” staat voor kwaliteitsgarantie.  Tevens is de verhuur van laurier een sterk toegenomen activiteit geworden. Ondertussen zijn ook de kinderen met partner actief in het bedrijf en zorgen met even grote gedrevenheid voor de verdere uitbouw van Laurica-Plants, een solide en zeer sympathieke familieonderneming! Het bezoek aan Lauretum was een zeer boeiende en geslaagde avond met enkel tevreden gezichten. Aangespoord door de passie van laurierkweker André Devisch, siert wellicht straks een prachtige laurierboom de tuin of het terras van menig Hanzelid ! http://www.lauretum.be/