Verslag en foto's bedrijfsbezoek Verimpex

Op een donkere herfstavond waren we te gast bij een ondernemer pur sang. Hanzelid Marc D’hont ontving ons, samen met zijn echtgenote Bernadette, in zijn onderneming Verimpex (www.verimpex.eu).

Het normale aanvangsuur werd wat vervroegd want Marc had zijn medewerkers kunnen overtuigen om voor de gelegenheid wat langer te werken zodat we het bedrijf nog in volle actie konden zien. Verdeeld in enkele groepjes werd de rondleiding door het bedrijf snel opgestart, enthousiast gegidst door Marc en zijn collega's. We werden eerst doorheen Hal 4 geloodst waar we getuige konden zijn van het vlaggenschip. Dit is een ecovriendelijk product met een zeer opmerkelijk productieproces. Verimpex koopt immers oude vliegtuigbanden op om deze om te toveren tot een geavanceerde en moderne mat, Tireguard genoemd. Vooraleer het zover is, dienen er een heel aantal productiestappen doorlopen te worden om dit recuperatiemateriaal gebruiksklaar te maken tot repen van 12 & 18 mm. In Hal 1 worden de repen dan op aluminiumprofielen bevestigd. Deze worden op maat aan elkaar bevestigd zodat we uiteindelijk de ecologische mat te zien krijgen. Hal 3 dient hoofdzakelijk als stockage en verzendruimte. Verimpex treedt meer en meer op als grondstoffenhandelaar voor afwerkers die dichter bij de klant zitten. Dit heeft het voordeel dat er kan bespaard worden op vervoer en dat de klant sneller kan bediend worden. De meeste producten die afgeleverd worden, zijn immers maatwerk. In Hal 2 worden dan o.a. matten geweven met de zogenaamde borstelmachine. Jawel, een machine waarmee je ook tandenborstels of gewone borstels zou kunnen maken, maar die hier is afgesteld om o.a. nylon haartjes in matten te kloppen en daarna op maat af te snijden. We zagen veel hoogtechnologische machines. Veel van de kleinere machines worden in eigen beheer gemaakt. De grotere machines worden geproduceerd bij externe leveranciers maar steeds op basis van input van de technische medewerkers van Verimpex. Hal 5 was al gesloten en is pas recent in gebruik genomen voor alle verfijnde werkzaamheden. Tijdens de rondleiding leerden we heel wat bij over de matten. We staan er inderdaad niet steeds bij stil, maar een mat eet inderdaad geen vuilnis op. Het is dus geen zwart gat waarin vuil voor eeuwig verdwijnt. Een mat dient dus enerzijds om - normaal gezien aan de ingang van een gebouw - vuil en vocht van de voetzool te verwijderen en te verzamelen. Daarna moet dit vuil en vocht terug uit de mat verwijderd worden, zodat ze klaar is voor het volgende clean up werk. Na de rondleiding volgde een gedetailleerde presentatie. Verimpex is in 1960 ontstaan in het centrum van Brugge, in de Ganzestraat als handelaar in schoonmaakmiddelen. De naam komt van de oorspronkelijke eigenaar: Verkempinck Import & Export. In 1983 nam Marc Verimpex dan over.  Hij verhuisde in 1989 naar de site op de Blauwe Toren om daar gestaag verder te werken aan de groei van Verimpex met als recentste feit, het in gebruik nemen van Hal 5 dit jaar. Verimpex onderscheidt zich door maatwerkproductie en wereldwijde distributie. Zo bieden ze matten aan die geschikt zijn voor het Concertgebouw in Brugge maar ook voor skiliften hoog in de Alpen. Matten die zeer verschillende eigenschappen moeten hebben dus. Ze bieden een gepersonaliseerde service en werken steeds met een korte levertermijn. De kwalitatieve matten hebben een lange levensduur (meer dan 10 jaar bij een passage van 5000 mensen per dag). Verimpex is een rasecht familiebedrijf waar het goed is om te werken. Daar getuigden de diverse aanwezige medewerkers van. Marc sloot de presentatie af met zijn visie op ondernemerschap, dat hij o.a. visueel in beeld bracht door het te vergelijken met de strekdam te Zeebrugge. Aan de ene kant heb je het woeste water: dat is de buitenwereld, de concurrentie, de steeds maar wijzigende wetgeving, enz. Aan de andere kant heb je het stille water: het bedrijf van binnen, de stabiliteit die je moet creëeren voor je medewerkers, enz. Dan is er ook nog de lucht, de zon en de regen. Dat zijn de emoties die je beleeft als ondernemer, want meestal sta je er alleen voor. Als ondernemer werk je dan continu aan het versterken en de uitbreiding van de dam. Met deze inspirerende afsluiter konden we nog wat napraten met een broodje en een glaasje en voor de lekkerbekken zoete gebakjes. Verimpex produceert dus matten die uiterst goed werk leveren, terwijl jij er onachtzaam gewoon overheen loopt, dit dankzij hun jarenlange ervaring en het productieproces waar ze bij Verimpex duidelijk niet hun voeten aan vegen.