REMINDER: Vriendendinner ism VOKA - Gastspreker Rik Torfs - Rector KU Leuven

"Het onderwijs, de universiteit en het bedrijfsleven" Rik Torfs, inmiddels ook een Bekende Vlaming met opmerkelijke tv-passages, is hoogleraar Kerkelijk Recht. Sinds 1 augustus 2013 is hij rector van KU Leuven, de oudste universiteit van de Lage Landen. In het academiejaar 2014-2015 studeerden er meer dan 57.000 studenten in 16 faculteiten, verspreid over 15 campussen.

Tot aan zijn verkiezing tot rector zetelde Rik Torfs voor CD&V in de Senaat. Zijn column ‘Het Hellend Vlak’ verschijnt wekelijks in De Standaard. "Het zou mooi zijn als wat meer studenten de kudde durven verlaten om te kiezen voor het avontuur." aldus Geert Noels in een open brief aan Rik Torfs. Ter inleiding van dit vriendendinner citeren we ingekort nog wat verder uit deze brief: De lijst van beroemde wetenschappers die ooit afstudeerden aan de KU Leuven is lang en indrukwekkend. Zelfs de politici op deze lijst mogen gezien worden. Maar op ondernemersvlak is er ruimte voor beterschap. De finaliteit van een universiteit mag niet herleid worden tot haar economisch belang. Maar het hefboomeffect van een universiteit op de economie van een hele regio wordt in toenemende mate een determinerende factor voor de welvaart. De afgestudeerden van de Alma Mater ontbreekt het allerminst aan kennis. Er stroomt nog te weinig ondernemersbloed door hun aders. Het ontwikkelen van ondernemerschap moet vroeger gebeuren. Modelleerlingen kleuren binnen de lijntjes, leren hun lessen, maken hun huiswerk en komen op tijd op school. Veel ruimte, letterlijk en figuurlijk, om eens iets te proberen is er niet. Leren mislukken hoort er niet bij. Je moet slagen. En als je altijd slaagt, dan ga je naar de universiteit. Ondernemen gaat veel over hoe omgaan met mislukkingen. Tegenslagen overwinnen, niet koppig tegen de muur blijven lopen, maar je laten coachen om de weg rond de muur ook te leren vinden. Combineer die ervaring met de topkennis van de KU Leuven en dat geeft economisch vuurwerk. We zijn dan ook met zijn allen benieuwd naar de visie van rector Rik Torfs op de maatschappelijke functie van het onderwijs, met in het bijzonder de universiteit als stimulator van en hefboom naar ondernemerschap.

Rapport van de activiteit: